水筆仔

  在竹圍所見到的紅樹林,是由水筆仔所組成的純林,水筆仔的得名便因幼苗
像是一枝枝懸掛的筆。

  從水筆仔開花發芽成熟掉落著根成長的奇特過程,可以體會它在
河口沼澤地這惡劣環境中巧妙的生存方式。

  以下便按照各步驟,分別來說明水筆仔的生長過程。


開花

 

 每年5、6月,水筆仔就會開花,一朵朵像是白色的小星星。花謝之後,便長出
 圓錐的果實。


發芽

 果實成熟後,並不像一般植物會掉落,而是繼續留在母樹的枝條上,直接發芽
 ,伸出胚莖,漸漸長成幼苗。這就是所謂的「胎生」。


成熟

 幼苗吸收母樹的養分,繼續成長。胚莖抽長成為筆狀,一枝枝垂掛在枝條間。
 頂端的胚芽和子葉包在蒂萼中,在母樹上度過脆弱的發芽期。


掉落

 到第二年春天,成熟的筆狀胎生幼苗從母樹上脫落下來,直直插入濕軟的泥  地堙A開始獨立生活。如果掉在水中,會隨水漂流,一接觸陸地,便會就地
 生長起來。


著根

 水筆仔一插入泥中,從根尖伸長出許多支根,使身體固定直立。支根不斷的
 伸展,來擴大根莖,抓緊泥土,同時又可以幫助根部呼吸。


成長

 水筆仔往上抽長,長出厚厚的綠葉,可以貯存水分。經過兩年,就可以開花
 結果,繼續傳宗接代了。